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[특허 심사관]발명가들에게 강한 울타리를 만들어 주 는하나님 나라의 일꾼

2019년 05월 <박주현 기자>

 한 여자가 피곤한 몸을 이끌고 차에 탔어. 여자는 잠이 들고, 자동차는 수면 모드로 자동 전환돼 미리 저장된 일정대로 여자를 가족 모임 장소로 이동시켜 줬어. 한숨 자고 난 여자는 모임 장소에 도착해 개운하게 일어나지. 자동차가 운전자의 컨디션을 확인하고 스스로 주행을 해서 목적지에 데려다준다?! 이건 바로 TV 광고에 나오는 자율주행 자동차 이야기야. 이번 호 <큐틴>은 자율주행 자동차에 필요한 기술과 관련한 특허를 심사하는 강지택 특허 심사관을 만나 봤어! 정보 기술이 빠르게 발전하는 4차 산업혁명 시대 속에서 삶의 최우선 순위는 하나님이라고 고백하며 예수님을 증거하는 하루하루를 살아가는 강지택 집사님의 이야기를 함께 들어 보자~



‘특허 심사관’은 구체적으로 무슨 일을 하나요? 
먼저 ‘특허’의 뜻부터 이야기해 볼게요. 사람들은 발명을 하면 ‘특허’라는 것을 출원해요. ‘특허’는 나라에서 그 발명이 새롭고 쓸모 있다고 인정하는 거예요. 그리고 특허를 받은 발명을 이용하기 위해서는 발명가에게 그에 걸맞은 대가를 지불해야 하죠. 이런 특허를 내 주는 곳이 특허청이에요. 특허청은 특허, 디자인 및 상표 등의 지식 재산권을 관리하는 정부 기관으로, 발명가들이 지식 재산권을 제출하면 이를 심사해서 권리를 줄 것인지에 대해 결정해요. 그리고 이와 관련된 분쟁을 조정하기도 하고요.
저는 특허청의 특허심사기획국에서 자동차 융합심사를 담당하고 있어요. 쉽게 말해, 저희 부서는 운전자가 안전하게 운전할 수 있도록 도와주는 다양한 기술이 융합된 자동차 관련 특허를 심사하는 일을 해요. 최근에는 자율주행 자동차가 미래의 핵심 기술로 주목받고 있어서 이에 대한 심사가 주로 이뤄져요.
자율주행 자동차는 다섯 가지 단계로 설명할 수 있어요. 첫 번째는 운전자가 모든 감시와 제어를 하는 일반적 단계, 두 번째는 운전자가 제어를 하지만 자동차가 제한된 일부 기능을 수행해서 운전자가 발을 사용하지 않는 단계예요. 세 번째는 운전자가 주행 상황을 주시하지만 손과 발을 사용하지 않는 단계로, TV 광고에서 나오듯 버튼을 누르면 자동으로 주차를 해 주는 기능이죠. 네 번째는 자동차가 스스로 차선을 변경하고 차간 거리를 유지하며 주행할 수 있는 단계이고, 다섯 번째는 목적지만 입력하면 완전한 자율주행을 할 수 있는 단계예요. 현재 세 번째 단계까지 와 있어요.


언제, 어떤 계기로 이 길을 꿈꾸게 되셨나요?
사실 고3 때 제 꿈은 비행기 조종사였어요. 그런데 입학 기준에서 키가 3cm가 부족해 안타깝게도 꿈을 접어야 했죠. 그러나 하나님께서는 제게 다른 길을 열어 주셨어요. 비행기 조종사에서 자동차 분야 엔지니어로 제 관심사가 바뀌었고, 자동차의 핵심 부품을 만드는 회사에서 일을 배우게 하셨어요. 회사에서 디스플레이 분야와 광학 분야에 관심을 가졌던 저는 다수의 직무 발명 특허를 출원하며 특허에 관심을 갖게 됐고 지금의 자리에 오게 됐죠.


이 직업의 매력은 무엇인가요?
생각지도 못한 아이디어를 심사하거나, 심사했던 기술이 적용된 자동차를 마주할 때 보람되고 감사해요. 예를 들면, 생체 인식 기술이 적용된 자동차가 주인을 알아보고 주행할 수 있는 제어권을 가진 거예요. 생체 인식이 등록되지 않은 사람은 시동을 거는 것조차 불가능하죠. 또한 자동차 내부에 달린 여러 개의 카메라들이 운전자의 표정이나 몸짓 등을 인지해 피로도가 높다고 판단되면 자율주행 모드로 전환되는 거예요. SF 영화나 상상 속에만 존재했던 자율주행 자동차가 지금 제 눈앞에서 실현되고 있다는 게 정말 놀랍고 신기해요.
한편, 저희 회사는 매년 다양한 분야의 전문가들을 초빙해 신기술의 동향을 파악하는 강좌들이 열려요. 지식 재산 연수원에 가면 언제든지 이 강좌들을 자유롭게 수강할 수 있죠.


혹시 신앙적 어려움을 겪으신 적이 있나요?
저는 직장은 대전, 집은 청주, 교회는 서울에 위치하고 있어요. 그래서 늘 시간이 부족했어요. 삶의 우선순위를 정하고 하나님께 집중하기 위해서는 시간을 효율적으로 사용해야 했죠. 우선순위가 명확하면 여러 가지 일 중에서 중요한 것들을 선택할 수 있잖아요. 제 우선순위는 신앙생활, 가정, 회사, 공부, 운동 순이에요. 그러다 보니 TV 시청이나 잦은 회식 등이 자연스럽게 정리됐어요. 또 지치고 힘들 때마다 내 능력이 아닌 주님께서 주시는 능력으로 하루하루를 살아가는 하루살이 인생임을 고백하며, 주님께 영광을 돌리는 것이 현실의 어려움을 극복하는 제 노하우였어요.


일하시면서 하나님을 경험한 특별한 에피소드가 있으신가요?
하나님의 은혜로 함께 일하는 동료 심사관 대부분이 신실한 믿음을 가진 동역자들이에요. 그래서 업무 중에 문제 상황이 발생해도 큰소리가 나지 않고 해와 같이 밝은 얼굴로 일을 처리하며 웃음이 가득해요.
그리고 이분들과 함께 회사 안의 아직 믿지 않는 분들에게 선한 영향력을 끼치기 위해 노력하며 말씀을 전하고 있어요. 내가 무엇이 되겠다고 계획하는 삶이 아니라, 이끄시는 대로 순종하며 사는 삶이야말로 진정한 행복인 것 같아요.


이 일을 하려면 무엇을 준비해야 하나요?
특허청은 산업 전 분야의 전문가와 박사들이 모여 있는 곳이에요. 특정한 전공이 필요하다기보다는 디자인, 기계, 전기, 전자, 통신, 컴퓨터, 화학, 생명공학, 약무, 법학 등 자신이 관심 있는 분야에서 열심히 공부하고 노력하면 누구나 일할 수 있어요.


앞으로 삶의 비전은 무엇인가요?
저는 특허를 가진 분들이 창업할 때 도움을 주는 역할을 하고 싶어요. 하나님께서 제게 이런 생각을 품게 하셨죠. 작년에 저는 기술의 가치를 평가하는 분야와 기술을 가진 기업을 평가하는 분야의 자격증을 준비했는데, 이 또한 하나님의 계획하심 안에 있었다고 생각해요.
올해는 기술을 사업화 하는 분야의 전문 코디네이터와 창업을 위한 멘토링 역할을 감당할 수 있도록 배우고 준비하려는 계획을 갖고 있어요. 학생들이 가진 창의적인 생각들에 특허로 생명력을 불어넣을 수 있는 섬김의 역할을 감당하고 싶어요. 하나님께서 이끄시는 대로 순종하며 나아가면, 예수님을 증거하는 삶을 계속 이어 가게 되지 않을까요? 그 길에서 어떤 사람들을 만나게 될지 무척 기대돼요.


친구들에게 조언 한 말씀 부탁드려요
무엇이든지 다 좋으니 큰 꿈을 가지고 주어진 자리에서 최선을 다하길 바라요. 그러면 하나님께서 분명 그 길을 열어 주세요. 친구들 모두 믿음의 발걸음을 씩씩하게 한 발 한 발 걸어가길 기도해요!Q



Patent Examiner
특허 심사관

하는 일
특허, 실용신안, 디자인 및 상표에 관한 사무와 심사 및 심판에 관한 사무를 관장함
업무 수행 능력
사명감, 판단력, 책임감, 순발력
되는 길
기술고시 또는 경력경쟁 채용시험을 통해 임용될 수 있음. 학력은 석사 이상으로 국가 공무원법에 따른 결격 사유가 없어야 함
지식
영어, 일본어, 특허법, 각 분야의 전공 지식 
관련 학과
디자인, 기계, 금속, 전기, 전자, 통신, 컴퓨터, 화학, 생명유전, 약무, 법학 등
자격증
각 분야의 기술사, 변리사, 변호사


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